Port aux Choix National Historic Site, Port aux Choix, Newfoundland

Port au Choix, on the west side of Newfoundland’s Great Northern Peninsula, has been populated for thousands of years. The rich waters off this coast have supported many different groups of people, including those who live here today. The remains of four ancient cultures have been found at Port au Choix to date: Maritime Archaic Indian, Dorset and Groswater Paleoeskimo, and Recent Indians. Archaeologists searched many years for a site such as this one, which sheds new light on our understanding of native peoples in this part of the world.

For over 5500 years, this small peninsula on Newfoundland’s Great Northern Peninsula has been the crossroads of various native North American and European cultures. The area’s rich marine resources, and to a lesser extent the forests, wild game and abundant berries, have drawn these people to the shores of Port au Choix. The people who occupied this site connect the area southwards to Maine, northwards to Greenland, as far west as the Canadian Arctic, and of course eastward to Europe.

The remains of these many cultures have been preserved at Port au Choix, thanks to the limestone bedrock of the area. The soils are alkaline rather than acidic and many artifacts have survived, including those of bone and ivory

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Situé du côté ouest de la péninsule Great Northern, à Terre-Neuve, Port au Choix est habité depuis des milliers d’années. Les riches eaux au large de cette côte ont alimenté de nombreux groupes humains outre ceux qui y vivent encore de nos jours. Jusqu’ici, des vestiges de quatres cultures anciennes ont été mis au jour à Port au Choix : la culture indienne de l’Archaïque maritime et les cultures paléoesquimaux du Dorset et de Groswater, et la culture indienne récente. Les archéologues ont passé des années à chercher un site comme celui-ci, qui jette un nouvel éclairage sur les peuples autochtones de cette partie du monde.

Pendant plus de 4 500 ans, cette petite pointe sur la péninsule Great Northern de Terre-Neuve a été au carrefour de nombreuses cultures européennes et autochtones. La richesse de ses ressources marines et, dans une moindre mesure, ses forêts, son gibier et l’abondance de ses arbustes fruitiers ont attiré ces peuples sur les rives de Port au Choix. Les occupants de ce site servaient de lien avec le Maine au sud, le Groenland au nord, l’Arctique canadien à l’ouest et, bien entendu, l’Europe à l’est.

On retrouve des vestiges de toutes ces cultures à Port au Choix, car le sol de la région, calcaire alcalin plutôt qu’acide, a permis la préservation de nombreux artefacts, notamment en os et en ivoire.

P.O. Box 140
Port au Choix, NL A0K 4C0
T: (seasonal) 709-861-3522
T: (off-season) 709-458-2417

www.pc.gc.ca/eng/lhn-nhs/nl/portauchoix/index.aspx